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¿Está usted en uno de estos grupos de alto riesgo que conducen cansados?

Drew Duncan
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Partner at Zimmer, Duncan and Cole, LLP

Conducir con sueño nunca es seguro—¡y punto!  Sin embargo, considerando nuestras vidas agitadas y ocupadas, muchos de nosotros lo hace de todas formas. Desafortunadamente, las consecuencias podrían ser fatales.  Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, 72,000 accidentes, 800 muertes y 44,000 lesiones fueron ocasionados por conductores soñolientos en el 2013.

Un estudio nuevo de la Fundación para Seguridad del Tráfico de AAA también resalta la alta prevalencia de esta práctica.  Los investigadores entrevistaron conductores de 16 años de edad y mayores sobres sus prácticas de conducir en el 2015, como parte de su Índice de la Cultura de Seguridad del Tráfico para el 2015.  Encontraron que, si bien es cierto que el 97% de los conductores desaprueba conducir con sueño, muchos lo han hecho de todas maneras.  Su encuesta determinó que:

  • 43 por ciento de los conductores se ha quedado dormido o ha cabeceado mientras conducía por lo menos una vez en su vida
  • 2.5 por ciento se ha quedado dormido o ha cabeceado en los últimos 30 días
  • 10 por ciento se ha quedado dormido o ha cabeceado en el último año

Los investigadores notaron que los resultados fueron consistentes con estudios anteriores sobre conducir con sueño y que los conductores estaban más bien reportando menos sus episodios de conducir con sueño.

Personas que corren el mayor riesgo de conducir con sueño

Conducir con sueño puede convertirlo en un conductor peligroso de muchas maneras. A saber:

  • Tiene menos capacidad de poner atención a la carretera.
  • Su tiempo de reacción disminuye cuando tiene que frenar o doblar súbitamente.
  • Se reduce su capacidad de tomar buenas decisiones.

Si bien es cierto que cualquier persona puede conducir cuando está cansada, ciertos grupos de personas corren un mayor riesgo de hacer esto y puede que lo hagan más frecuentemente que la población en general.  Entre las personas con un alto riesgo de conducir con sueño se incluyen:

  • Las personas que no duermen lo suficiente
  • Conductores jóvenes entre 16 y 29 años de edad—especialmente los hombres
  • Conductores de vehículos comerciales, como los conductores de camiones y autobuses, que deben conducir por períodos prolongados sin descanso
  • Trabajadores por turno que tienen el turno de la noche o turnos mayores de 8 horas
  • Conductores con trastornos del sueño sin tratar
  • Personas que están tomando medicamentos que causan somnolencia como un efecto secundario

5 señales que advierten que usted está muy cansado para conducir

Usted debe saber identificar las señales de advertencia para evitar ocasionar uno de estos accidentes y para reconocer si la somnolencia de otro conductor ocasionó su accidente. Entre los síntomas que debe buscar se encuentran:

  • Bostezo o pestañeo frecuente
  • Dificultad para recordar las últimas millas que recorrió
  • Perderse una salida programada
  • Salirse de su carril
  • Girar bruscamente hacia la sección corrugada que marca la orilla del carril

Los trabajadores del turno nocturno corren el mayor riesgo de accidentes

Los trabajadores del turno nocturno constituyen uno de los grupos con mayor riesgo de conducir cansados.  Trabajar en la noche es dañino para la salud de los trabajadores en general y para su capacidad de conducir de manera segura ya que quedarse despierto durante la noche perturba su ritmo circadiano natural—su reloj interno.  Desafortunadamente, esto afecta a millones de estadounidenses que deben de trabajar de noche o  que tienen turnos rotatorios.

Un estudio pequeño hecho por el Brigham and Women’s Hospital determinó que la forma de conducir de los trabajadores era mucho más peligrosa después de su turno nocturno que si hubieran dormido toda la noche.  Entre sus hallazgos se encuentran:

  • 37.5 por ciento de los trabajadores estuvo involucrado en un evento donde casi se produjo un accidente cuando estos condujeron después de su turno nocturno.
  • Los conductores mostraron una mayor somnolencia y peores prácticas seguras de manejo.
  • Más de la tercera parte de los conductores tuvo que usar maniobras para frenar de emergencia.
  • Casi la mitad de los conductores perdió el control de su vehículo antes de que la sesión de práctica finalizara debido a la somnolencia.
  • Los conductores mostraron prácticas de manejo con sueño en los primeros 15 minutos de haber empezado a conducir.
  • Los conductores cambiaron de carril significativamente más veces.
  • Los movimientos de los ojos de los conductores fueron más lentos y pestañearon de manera más prolongada.
  • Si los conductores manejaron más de 30 minutos, el riesgo de cabecear—dormir por menos de tres segundos—aumentó.
  • Los trabajadores del turno nocturno veteranos mostraron la misma probabilidad de experimentar estos efectos peligrosos de conducir con sueño que los trabajadores más nuevos.

6 consejos para evitar conducir cansado

Usted puede tomar ciertas medidas para evitar ocasionar un accidente por haber manejado cansado tanto antes de ponerse al volante como mientras conduce.  Tome las siguientes medidas para mantenerse seguro:

  • Duerma de siete a nueve horas durante la noche para estar más alerta al conducir.
  • Lleve un pasajero que pueda determinar el momento en que usted está muy cansado para conducir.
  • No consuma alcohol y luego conduzca. Si bien es cierto que nunca es seguro hacerlo, también puede contribuir a la somnolencia.
  • Programe paradas regulares cada 100 millas o 2 horas cuando conduzca por períodos largos.
  • Párese en un lugar seguro y tome una siesta de 15 minutos si siente sueño mientras conduce.
  • Tomar hasta dos tazas de café con cafeína puede despertarlo, pero la cafeína tardará 30 minutos en hacerle efecto.

Aunque no conduzca con sueño, otro conductor negligente podría hacerlo y podría ocasionar un accidente que lo involucre a usted o a un ser querido.  Si sospecha que el conductor estaba muy cansado para conducir de manera segura, usted necesita un abogado con experiencia en accidentes automovilísticos que le ayude a probar esto.  Estamos aquí para ayudarle.  Inicie una sesión de chat para programar una consulta gratuita.


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